英国学者:最早的世界地图源自中国哥伦布、麦哲伦都用过

  公元2002年3月,曾担任英国皇家海军潜艇指挥官的加文·孟席斯,在英国皇家地理学会演讲厅,将他经过14年研究后得出的中国人早于欧洲人发现美洲的成果公诸于世。

  电视台及七十多家报刊迅速将他的演讲传遍世界各地,引起了广泛的震惊。为了研究这一课题,孟席斯曾沿着那些中世纪的欧洲航海家的航线,周游了世界。

  据报道,他在周游世界的过程中,搜集到14世纪初、15世纪末绘制的一些古世界地图。在这些古世界地图上,今北美洲、加勒比海区域、南美洲、非洲、印度、南极洲、西伯利亚、澳大利亚、中国和远东、加拿大,南非等,都标示出了较准确的位置。

  这表明“在欧洲人起航之前就已经有了世界地图”,“欧洲探险者使用的是他们起航前就已经画好的世界地图——哥伦布、达·伽马、麦哲伦,库克等人的日记就是最好的证据。欧洲人起航之前,地图上已经有了他们前往的国家和地区。”

  孟席斯又征引《明实录》《明史》《西洋番国志》《异域图志》等史籍有关史料,参照有关文物资料,从他熟悉的航海技术着手,经过分析,断定:“在欧洲人起航前往美洲之前,世界地图就已经绘制而成了,只有中国人才能做到这一点。”

  这些世界地图是通过郑和船队的环球航行、其建立的各观察站经纬度测算后绘制而成的。

  孟席斯在他出版的《1421:中国发现世界》一书中提出了惊人学说:有证据表明,中国探险家早在15世纪中叶就发现了世界的大部分地区,明朝郑和所率领的船队,首次环游世界,比哥伦布早72年发现新大陆,比葡萄牙大航海家麦哲伦早了近1个世纪。

  孟席斯还以其对风和潮水的认识,声称哥伦布、麦哲伦、达·伽马和库克等航海家的路线年所绘航海图。

  这一学说震惊了整个世界,在欧洲、中国大陆、马来西亚、印尼等地引起了极大的轰动。如果他的这一理论成立的话,世界海洋史和许多国家的历史书都将改写。

  《郑和航海图》以南京为起点,出海后沿海岸南下,一直到达中南半岛、马来半岛海岸,穿越马六甲海峡,经锡兰山(即今斯里兰卡)到达溜山国(今马尔代夫)。在这里,开始分为两条航线,一条横渡印度洋到非洲东岸;另一条从溜山国横渡阿拉伯到霍尔木兹海峡。

  图中对山岳、岛屿、桥梁、寺院,城市等物标,是采用中国传统的山水画立体写景形式绘制的,形象直观,易于航行中辨认。主要国家和州、县、卫、所、巡司等则用方框标出,以示其重要。

  航海地图高20.3厘米,全长560厘米,绘制了530多个地名,包括了亚非海岸和30多个国家和地区。往返航线多条,更附有很多用作导航的定位数据,很具实用价值。充分说明当时中国海船的远航经验甚为丰富,航海技术水平已达到相当完善的程度。

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