英国气象局重新绘画立体世界地图

  (神秘的地球道)现时在教科书上常见的平面世界地图,是德国地图学家麦卡托于1596年绘制,但不同大陆的面积比例其实被严重扭曲。英国气象局近日以可视觉化统计软件,重新绘画一幅立体世界地图,将真实比例呈现出来。

  气象局专家将每个国家面积的数据,输入名为“Ggplot”的绘图软件后,以球极平面投影,如实反映南美洲面积为欧洲的两倍,以及非洲比北美洲大等。另外,加拿大、格陵兰及俄罗斯的面积比例均比一般地图所绘的小得多。

  专家指,由于用平面地图表达球体世界近乎不可能,因此绘制地图的难度很高。麦卡托创立的地图原意是为水手指引航海路线,虽然精确地保留了各大陆的形状,代价却是扭曲它们的真实大小,例如令南半球陆地看起来较小。

  历史学家则指出,每一幅地图均有特定的用途,展现当时人看世界的角度。过往较少人或较不重要的地区往往遭忽略。有趣的是,连Google地图之前亦沿用错误的麦卡托地图显示世界。

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